I don’t feel as if I was entering in a hotel, but I already know that Yök Casa + Cultura is much more than that. The entrance, among the most beautiful ones that modernism could have offered, contrasts with a lift from the 70s with its walls all scarred; both elements are already bringing authenticity to the experience. I get to the eighth floor. In the landing, inhabited by a group of plants, the light overflows and a door -where I read Yök’s logo- waits to be opened. I’m about to meet María José Rodríguez Marañís (Barcelona, 1978) and Petz Scholtus (Luxembourg, 1980), Yök’s creators. We sit down on a terrace from where I can admire the unique view of the Eixample and Ciutat Vella (the old quarter) that extends towards the sea. We enter straight into barcelonogic subjects when Mari tells me that the flat and terrace where we are standing are the result of the politics of Josep Maria Porcioles (1904-1993), mayor of Barcelona from 1957 to 1973 who allowed, during the 70s, that three extra floors were raised in many of the city’s buildings.





I am wondering about how the two you met.

Mari. Through a mutual friend, Toni Tió from civiclub.org, who put us in touch. At that time Petz was developing a feasibility plan for what now is Yök and I was working in tourism as consultant in the hotel industry, I was also very interested in environmental and sustainability issues applied to hotels.

Mari, what was your exact job as a hotel management consultant?

Mari. It was to coordinate, mediate and define the organization of work teams within the services offered by the hotel. Each department must establish procedures that make the whole structure work well together. The hotel industry is unique in that the service is provided directly to the client, so that all workers must be coordinated effectively in order to create a satisfactory experience for its clients. The property itself is very important, of course, but people who work in it are those that make all the differance. Team coordination is the hotel management’s responsibility, but it is very easy to catch bad inercies on the daily basis. So, it is always a good idea to hire a consultant that gives you an external view.

However, now that you co-manage Yök, you only have an inner vision. I guess it must be very rewarding to apply all your experience in your own project.

Mari. Yes, and you also suffer more (laughs).

Petz, tell us about your career as an eco designer.

Petz. I grew up on a farm in Luxembourg, observing the cycles of the seasons and where real food comes from, is there where my interest in sustainability was born. Later, I studied design in London and there was an option to study sustainable design rather than just design which seemed much more logical to me. The course was quite general: we viewed furniture, interior design or products so that after graduating we should be able to do everything (or nothing).

How did you come to Barcelona?

Petz. I did not want to stay in London nor return to Luxembourg, so during my senior year, in order to find options, I went on internships in the Netherlands, Tanzania and Barcelona. Of these three places, it was in with Barcelona where I made more friends and contacts -with the added bonus that here I had the opportunity to learn new languages. Also, it is also not too far from my family.

And not to near either… How did you come up with the idea of creating Yök?

Petz. In 2008 I started the PechaKuchas in Barcelona: a meeting where 12 speakers related to different areas, present a subject using 20 images and they only have 20 seconds to explain each image. It is very interesting. I was also busy with the R3project, a blog about my home’s reform, in the gothic quarter, following sustainable parameters. It had a considerable attention from the press. I realized that people came to see the space for a few hours, but did not spend enough time to really experience it, so I started to calibrate the idea of opening a bed & beakfast. But in Barcelona you can’t get a license for these activities, so I started researching options until everything became a mess, but thankfully Mari appeared at the right time.

Where does the name Yök came come from?

Mari. We created it with Katie Barcelona who helped us develop the brand and logo that was inspired by the logo of Chupa Chups designed by Dalí. The name is a pun on ‘lloc’ meaning ‘place’ in Catalan and the egg’s ‘yolk’, referring to something that is central, a place where things happen. From this, also comes the notion of ‘casa+cultura’ (Home and Culture), because the houses are on the third floor and above, on the eighth floor, we create a space for cultural events and exhibitions. We love Barcelona and we want Yök to have a role for both locals and visitors who want to discover the most authentic side of the city.

What is the most authentic Barcelona according to you? And how does it translate into this space?

Mari. This building was raised in 1900, it is one of the classic modernist buldings in the Eixample area and it belongs to a period of great splendor in Barcelona. The ceilings, floors or windows in the apartment are symbols of that splendor and of a type of aesthetics that characterizes the city. We wanted to enchance this idea. You can’t have the experience of living in an environment like this anywhere else. And besides this beautiful structure, something that makes Yök so special is that we are here to advise visitors about different routes or places that you can visit in Barcelona.

Petz. Yes. I’ve noticed that if you come here and you have no friends or nobody you trust that can guide you, you can get dragged away by the current of mass tourism and the experience can be quite horrible. We look for the specificity of Barcelona and we help people to experience what can only be experienced here. There are plenty of spaces that are truly great, but just as they are in Barcelona, they could also be in Paris or Tokyo. Then in the decor, we wanted to mix the heritage that represents this chassis with furniture from local designers.

Luckily, ecodesign is slowly becoming more and more popular. However, the fact that you committed to sustainability continues to be very linked to Barcelona’s pioneer and innovative spirit.

Petz. Yes. But mostly we work sustainably, not because it is fashionable or because it sells, but because for us it about common sense and about following the path you must take when you want to do things and good and possible.*











No tengo la sensación de estar entrando a nada parecido a un hotel, pero ya sé de antemano que Yök Casa+Cultura es mucho más que eso. El portal, de los más bellos que el modernismo pudo ofrecer, contrasta con un ascensor de los años 70 y lleno de marcas –ambos aportan autenticidad a la experiencia. Subo hasta el octavo piso. Un rellano rebosante de luz, habitado por plantas y una puerta con el logo de Yök. Estoy a punto de conocer a María José Rodríguez Marañís (Barcelona, 1978) y Petz Scholtus (Luxemburgo, 1980), impulsoras del proyecto. Nos sentamos para charlar en la terraza y admiro las vistas inmejorables sobre el Eixample y como Ciutat Vella se extiende hasta el mar. Entramos directamente en materia barcelonógica cuando Mari me cuenta que ese piso y la terraza son el resultado de la política de Josep Maria de Porcioles (1904-1993), alcalde de Barcelona desde 1957 hasta 1973 que permitió, que durante los 70, en muchos edificios se elevaran tres plantas más.

Me gustaría saber cómo os conocisteis.

Mari. A través de un amigo en común, Toni Tió de civiclub.org, que nos puso en contacto. En ese momento Petz estaba elaborando el plan de viabilidad de lo que hoy es Yök y yo estaba trabajando en consultoría turística dentro del sector hotelero y estaba muy interesada en temas de ecosostenibilidad aplicados a hoteles.

Mari, ¿en qué consistía tu trabajo como consultora de gestión hotelera?

Mari. Se trata de coordinar, mediar y definir la organización del trabajo dentro de los servicios que ofrece el hotel. En cada departamento se tienen que establecer unos procedimientos que hacen que todo funcione bien en su conjunto. El sector hotelero tiene la particularidad de que el servicio se ofrece directamente con el cliente, así que todos los trabajadores deben estar coordinados con eficacia para que la prestación final sea satisfactoria. El establecimiento en sí es muy importante, por supuesto, pero las personas son las que aportan lo mejor a casa experiencia. Este trabajo de coordinación de equipos debe ser hecho por la dirección del hotel, pero en el día a día es muy fácil coger vicios así que siempre es positivo contratar a un consultor para tener una visión externa.

Sin embargo, ahora que codiriges Yök, tienes una visión interna. Supongo que debe ser muy gratificante aplicar toda tu experiencia en un proyecto propio.

Mari. Sí, y también se sufre más (risas).

Petz, cuéntanos sobre tu trayectoria como eco diseñadora.

Petz. Crecí en una granja en Luxemburgo y observando los ciclos de las estaciones o de dónde viene la comida, nació mi interés por la sostenibilidad. Estudié diseño en Londres y allí había una opción de estudiar diseño sostenible en lugar de diseño, la primera opción me pareció mucho más lógica. El curso era diseño en general, así que toqué producto, muebles, interiores así que después estás capacitado para hacer de todo (o nada).

¿Cómo llegaste a Barcelona?

Petz. No quería quedarme en Londres ni tampoco volver a Luxemburgo, así que durante mi último año de estudios, hice prácticas en Holanda, Tanzania y Barcelona para conocer diferentes opciones. De estos tres sitios, me quedé con Barcelona que es donde hice más amigos y contactos con el valor añadido de que me daba la oportunidad de aprender nuevos idiomas. Además, tampoco está demasiado lejos de mi familia.

Ni demasiado cerca… ¿Cómo llegasteis a la idea de crear Yök?

Petz. En el 2008 empecé los PechaKuchas de Barcelona: un encuentro donde se presentan 12 ponentes de distintos ámbitos y cada uno de ellos tiene que presentar 20 imágenes en 20 segundos cada una. Es muy interesante. También estaba con el r3project, un blog sobre la reforma de mi casa, en el gótico que llamó bastante la atención de la prensa. Me di cuenta de que la gente venía a conocer cómo el espacio estaba enfocado durante algunas horas, pero no pasaba suficiente tiempo para experimentarlo de verdad, así que empecé a calibrar la idea de abrir un Bed & Beakfast. Pero en Barcelona no te dan licencia para este tipo de actividades así que empecé a investigar hasta que me hice un lío, pero por suerte apareció Mari en el momento justo.

¿De dónde surgió el nombre Yök?

Mari. Lo creamos con Katie Barcelona que nos ayudó a crear la marca y el logo, que está inspirado en el logo de Chupa Chups que diseñó Dalí. El nombre es un juego de palabras con ‘lloc’ que significa lugar en Catalán y ‘yolk’, que significa yema en Inglés, haciendo referencia a algo que está muy en el núcleo, un lugar donde pasan las cosas. De aquí viene también el concepto de casa y cultura, porque las casas están en la tercera planta del edificio y aquí arriba, en la octava planta, queremos crear un espacio de eventos y exposiciones culturales. Nosotros queremos Barcelona y nuestra intención es que en Yök tengan cabida tanto los visitantes que quieren descubrir la Barcelona más auténtica como los que vivimos aquí.

¿Qué es la Barcelona más auténtica para vosotras y cómo se traduce en este espacio?

Mari. Esta finca es del 1900, es una de los clásicos edificios modernistas del Ensanche que pertenece a una época de gran esplendor Barcelonés. Los techos, los suelos o los ventanales de los apartamentos son símbolos de este esplendor y de un tipo de estética que caracteriza la ciudad y que hemos querido poner en valor. La experiencia de vivir en un entorno así, no se puede tener en ningún otro lugar. Y a parte de todo lo que es el espacio, algo que hace que Yök sea especial es que nosotras estamos aquí para aconsejar a los visitantes diferentes recorridos o lugares que pueden visitar en Barcelona.

Petz. Sí. Me he dado cuenta de que si vienes aquí y no tienes a nadie de confianza que te pueda guiar, te puedes dejar llevar por el corriente de turismo masivo y la experiencia puede ser bastante horrible. Queremos buscar la especificidad de Barcelona y ayudar a la gente a que experimente lo que solo se puede experimentar aquí. No nos interesan estos lugares que están muy bien, pero que igual que están en Barcelona, también podrían estar en París o en Tokio. Luego, en la decoración, hemos querido unir el patrimonio que representa este chasis con muebles de diseñadores locales.

Por suerte, el ecodiseño lentamente se va volviendo más y más popular. Sin embargo, el hecho de haber apostado por la sostenibilidad no deja de ser algo muy vinculado con el espíritu vanguardista de Barcelona.

Petz. Sí. Pero sobretodo hemos trabajado de forma sostenible, no porque esté de moda o porque venda, sino porque para nosotras es algo de sentido común y es el camino por el que se debe ir cuando quieres hacer las cosas lo mejor posible. *


No tinc la sensació d’estar entrant a res semblant a un hotel, però sé que Yök Casa + Cultura és molt més que això. El portal, dels més bells que el modernisme va poder oferir, contrasta amb un ascensor dels anys setanta amb les parets totes marcades —tant un espai com l’altre ja van aportant autenticitat a l’experiència. Pujo fins al vuitè pis. Un replà ple de llum, habitat per plantes i una porta amb el logotip de Yök. Estic a punt de conèixer la María José (Mari) Rodríguez Marañís (Barcelona, 1978) i la Petz Scholtus (Luxemburg, 1980), impulsores del projecte. Ens asseiem per xerrar a la terrassa i gaudim de les vistes immillorables sobre l’Eixample i Ciutat Vella, que s’estén fins al mar. Entrem directament en matèria barcelonògica quan la Mari m’explica que aquest pis i la seva terrassa són el resultat de la política de Josep Maria de Porcioles (1904- 1993), alcalde de Barcelona des del 1957 fins al 1973. Ell va donar permisos, durant els anys setanta, per afegir tres plantes més a molts dels antics edificis de la ciutat.

M’agradaria saber com us vau conèixer.

Mari: A través d’un amic que tenim en comú, el Toni Tió de CiviClub.org, que ens va posar en contacte. En aquell moment la Petz estava elaborant el pla de viabilitat del que avui és Yök i jo estava treballant en una consultoria turística dins del sector hoteler, i estava molt interessada en temes d’ecosostenibilitat aplicats a hotels.

Mari, en què consistia el teu treball com a consultora de gestió hotelera?

Mari: Es tracta de coordinar, intervenir i definir l’organització del treball dins dels serveis que ofereix l’hotel. En cada departament s’han d’establir uns procediments que fan que tot funcioni bé en el seu conjunt. El sector hoteler té la particularitat que el servei s’ofereix directament al client, així que tots els treballadors han d’estar coordinats amb eficàcia perquè la prestació final sigui satisfactòria. L’establiment en ell mateix és molt important, és clar, però les persones són les que aporten el fet diferencial a cada experiència. Aquest treball de coordinació d’equips ha de ser fet per la mateixa direcció de l’hotel, però en el dia a dia és molt fàcil agafar vicis, així que sempre és positiu contractar un consultor per tenir una visió externa.

Però, ara que codirigeixes Yök i tens una visió interna, suposo que ha de ser molt gratificant aplicar tota la teva experiència a un projecte propi.

Mari: Sí, i també es pateix més (rialles).

Petz, explica’ns coses sobre la teva trajectòria com a ecodissenyadora.

Petz: Vaig créixer en una granja a Luxemburg, i observant els cicles de les estacions o d’on ve el menjar, va néixer el meu interès per la sostenibilitat. A més, vaig estudiar disseny a Londres. Allà hi havia l’opció d’estudiar disseny sostenible en lloc de disseny només, i la primera opció em va semblar molt més lògica. Els cursos estaven enfocats al disseny en general, així que vaig tocar producte, mobles i interiors, i després estava capacitada per fer de tot (o res).

Com vas arribar a Barcelona?

Petz: No volia quedar-me a Londres ni tampoc tornar a Luxemburg, així que durant el meu últim any d’estudis vaig fer pràctiques a Holanda, Tanzània i Barcelona per conèixer diferents opcions. D’aquests tres llocs em vaig quedar amb Barcelona, que és on vaig fer més amics i contactes, amb el valor afegit que em donava l’oportunitat d’aprendre nous idiomes. A més, tampoc no és gaire lluny de la meva família.

Ni gaire a prop… Com vau arribar a la idea de crear Yök?

Petz: El 2008 vaig començar els PechaKucha de Barcelona: trobades en què es presenten dotze ponents de diferents àmbits i cadascun d’ells ha de presentar vint imatges en vint segons cadascuna. És molt interessant. També estava dedicada a R3project, un bloc sobre la reforma de casa meva, al Gòtic, seguint criteris sostenibles, que va cridar bastant l’atenció de la premsa. Em vaig adonar que la gent venia a conèixer com l’espai estava enfocat durant algunes hores, però no passava prou temps per experimentar-lo de veritat, així que vaig començar a calibrar la idea d’obrir un bed & beakfast. Però a Barcelona no et donen llicència per a aquest tipus d’activitats, així que vaig començar a investigar fins que em vaig fer un embolic, però per sort va aparèixer la Mari en el moment just.

D’on va sorgir el nom Yök?

Mari: Treballant juntament amb la Katie Barcelona, que ens va ajudar a crear la marca i el logotip que, de fet, està inspirat en el logotip de Chupa Chups dissenyat per Dalí. El nom és un joc de paraules amb lloc, en català, i yolk, que significa ‘rovell’ en anglès, fent referència a quelcom que és al nucli, al lloc on passen les coses. D’aquí ve també el concepte de casa i cultura, perquè les cases són a la tercera planta de l’edifici i, aquí dalt, a la vuitena planta, volem crear un espai d’esdeveniments i exposicions culturals. Nosaltres estimem Barcelona i la nostra intenció és que a Yök hi tinguin cabuda tant els visitants que volen descobrir la Barcelona més autèntica com els que vivim aquí.

Què és la Barcelona més autèntica per a vosaltres i com es tradueix en aquest espai?

Mari: Aquesta finca és del 1900, és un dels clàssics edificis modernistes de l’Eixample que pertany a una època de gran esplendor barcelonesa. Els sostres, els terres o els finestrals dels apartaments són símbols d’aquesta esplendor i d’un tipus d’estètica que caracteritza la ciutat i que hem volgut reivindicar. L’experiència de viure en un entorn així no es pot tenir en cap altre lloc. I a part de tot el que és l’espai, un altre element que fa que Yök sigui especial és que nosaltres som aquí per aconsellar als visitants diferents recorreguts o llocs que poden visitar a Barcelona.
Petz: Sí. M’he adonat que si véns aquí i no tens ningú de confiança que et pugui guiar, et pots deixar portar pel corrent del turisme massiu i l’experiència pot resultar bastant horrible. Volem buscar l’especificitat de Barcelona i ajudar que la gent experimenti el que només es pot experimentar aquí. No ens interessen aquests llocs que estan molt bé, però que són a Barcelona com també podrien ser a París o a Tòquio. Després, en la decoració, hem volgut unir el patrimoni que representa aquest xassís amb mobles de dissenyadors locals.

Per sort, l’ecodisseny lentament es va tornant més i més popular. No obstant això, el fet d’haver apostat per la sostenibilitat no deixa de ser una iniciativa molt vinculada amb l’esperit avantguardista de Barcelona.

Petz: Sí. Però sobretot hem treballat de manera sostenible, no perquè estigui de moda o perquè vengui, sinó perquè per a nosaltres és de sentit comú i és el camí pel qual s’ha d’anar quan vols fer les coses el millor possible.*


Has gaudit d’aquest contingut?
Aquí pots donar suport a Barcelonogy:

O si ho preferiu, fer una aportació mensual: