Alicia Rosselló (Barcelona, 1984) and Elisa Riera (Barcelona, 1981) are the organizers of the Festivalet, a market of handmade objects, that this December, in its 6th Edition, debuts in a new venue: Barcelona’s Maritime Museum. It is there where we meet to talk about the adventure of creating an event that has already become a classic of the city’s agenda. It all started as an experiment, now I will try to find out the keys of their success. I can already anticipate the first one: together, they create a tandem that complements itself wonderfully.


“The Festivalet has its raison d’être in Barcelona.”

During the next 14th and 15th December the 6th Edition of the Festivalet will take place. How did you get here?

Alicia. Well I had my shop, Duduá, located in a very small street in El Born, because the only way to pay the rent was to be on a small street and from there, I worked with many designers. We also had a brand with the Elisa, called Sirena con Jersey.

Elisa. Then, what we wanted to do was to put together all these products and designers who worked with Alicia in a way that more people could reach them. So, in December 2009 we organized a little event formed by ten stands in the crypt of The Central bookshop, at Calle Elisabets, in The Raval.

Alicia. It was like an experiment, almost a joke. We wanted to see if it could work.

Elisa. And it worked very well, the place was packed!

Alicia. Yes, we saw that it generated a lot of interest and that we needed a larger space for future editions. At first, the idea was to do a festival in the spring and another in December. We did an edition in the spring in my shop, Duduá, that by then it was located on Passatge de la Pau, next to Drassanes. It went very well, many people came by, but maybe at this time of the year they might be more interested in enjoying the beach, or going to the Sonar music festival, rather than in buying gifts. After the work involved in organizing the Festivalet, and also for the craftsmen who work hard in order to get the production ready, everyone should be able to see a little financial reward after those efforts. Therefore we decided to do one Festivalet a year, just before Christmas.

Elisa. And from then until now, in a very natural way, we have been enlarging the space. We organized the third edition in Miscelánea, at the Raval. After that, we have been in the FAD (Foment of the Arts and Design) also in the Raval.

And from there, to the Maritime Museum.

Elisa. In fact, we have increased by 100% the number of stalls, we started with 10 and now we will have 100.

Alicia. Yes, but we never had this planned like saying to ourselves: ‘we want to achieve a 100’. It all happened as we went.

Elisa. And with this number now we have reached the top. We don’t want to have more people because we would lose the quality of the participants.

Alicia. It is very important that there is a selection. The Festivalet has a certain line, an aesthetic and a consistency. It’s interesting that there’s a criterion so that everything makes sense. We received more than 400 applications, we could have accepted all of them and then escape to the Seychelles.

Elisa. But that’s not the point.

Alicia. The principle is not to make a huge profit, but we don’t work for free either. The Festivalet is in December, but since January we have been having meetings with the Maritime Museum, looking for sponsors, designers… It is not easy to find 100 creators who fit within your criteria.

Elisa. We have also been producing decoration, the stalls, all the logistics: looking for l service providers, checking rates, making sure that everything goes well. For example, the walls we will put in the middle of the space have been expressly made for us and after those two days, they are kept stored in a warehouse for the whole year.

Alicia. Or, for example, last year we had a lot of balloons, we bought thousands, rented an helium machine, and had to inflate each and everyone of them… Well, we have very good friends that help us. But also, the whole thing might not look like a big deal, but you start adding, adding, and at the end you go like: ‘mare meva, la que he liat aquí…’ (mother, what a mess I have organized here). It is something that it happens each year for only two days, but we work during the other 363 in order to make this possible. We do it because we love it. Otherwise, it would not make any sense.

Perhaps, during the last years there has appeared a tendency to look for that certain quality, this soul and proximity that objects linked to ‘hand-made’ have and that can’t be found in most commercial brands and neither in the luxury ones, -when ‘luxury’ is understood in the classic sense the term. How do you percieve this tendency?

Alicia. Yes, now it seems that people are doing things in a more conscious way. Before perhaps ‘business’ was all that mattered. Now, the business side continues to be important, but it is no longer the first one in the priority scale of many. This is a trend that is developing now, but I still believe that we are in a very initial stage.

Elisa. What happens is that many of the participants who started at the beginning, have evolved and they themselves are not capable of producing all their products literally by hand. Some have them made in small local factories. It is very interesting process, Alicia and I have had to adapt a little. For example, we have reached a point where we accepted people who worked with factories or workshops, in small productions, but no longer create themselves.

Alicia. Also, if a small brand has begun to produce and generated a certain demand, there comes a time when you cannot create everything by hand, if you want to make a living out of it. So, we have noticed that there has been an evolution in this sense, but that has been more positive than negative, and it is not something that disturbs us. In fact, if people can live out of what they like to do, look, that’s more than fine! Even if they are using a bit of machinery, it is OK, we are not so strict concerning this issue.

Elisa. The kind of product that we seek is a beautiful one, made by hand or with some kind of help, but above all what we care about is that it is well designed and original, not a copy of an other designer. We also seek that the presentation is well taken care of, that the brand has a name, a web, good photos… In short, that there is an amount of thought and care.

Alicia. Of course, you will notice that there is a lot of work behind those products. We want to convey the importance of taking care of all these details. Although maybe it’s quite utopian to make a living 100% out of those, but at least those who are there, they truly deserve it.

Before you were mentioning that a big part of the preparation is to look for new designers, but do you have already some that have become classics of the Festivalet?

Elisa. This year, 70% of the participants are new. This is a very good number for us. The fact that there is new people participating, gives us a lot of hope. And yes, we have the classics, but not because we want to, but because we believe that they have improved since the year before.

Alicia. Someone who have already participated and want to do it again, of course we won’t deny a space for that person, but we have to see that they can offer new products or new collections, that there has really been an evolution. We also try to make sure that the participants come from different places, last year it was hard to find people from outside Catalonia, but now, we already have people from Madrid, Galicia and also from around Europe: Italian, French and Portuguese. There were also applications from other countries like Greece, Slovenia…

Lets talk now more specifically about Barcelona, what do you think is going on here for the Festivalet to have had such a success?

Alicia. To a large extent, it is due to globalisation. Wherever you go, it is very easy to find a Portal de l’Angel (big commercial street next to Plaza Catalunya) with the same shops everywhere. And people don’t want to dress like everybody else, but besides that, people are looking for more original products: hand-made, limited editions, consciously made and locally produced.

Elisa. Also on the side of the offer, because of the crisis, there has been a lot of people that has started trying to sell whatever they could do. But since the first year there has also been a selection and all those who did not have a sufficiently defined idea or didn’t do it well enough, have come out of the circuit. It now starts to be a bit more professional.

Alicia. Sometimes there’s a bit of confusion around anything that involves the handmade culture, because it is seen as something between a profession and a hobby. I think it’s a bit complicated, in fact, to be autonomous and to live of handmade things, is almost impossible. But in a crisis as strong as the one that there has been, lots of people who got fired, thought it might be nice to make some money out of a stall at the Festivalet. But we can’t accept anything. Perhaps another of the factors that has contributed to the Festivalet’s success is that the crisis has changed the perceptions of people and their consumption habits. Many have seen that we do not need to buy a million gifts, as long as there is one that is special. Many of our visitors choose to support a smaller offer rather than big consolidated brands or stores. Also, coming here is a way to get to know the designer and to be able to chat a little with him or her. Most of the products offered are only sold online and at the Festivalet; they cannot be found normally in stores, so this is a good opportunity to get to know their products first-hand. It also brings a sense of exclusivity to Festivalet and therefore, to Barcelona.

Going to the Festivalet has become quite an experience!

Elisa. Yes, we also give a lot of importance to the decoration, the atmosphere, that the chosen venue has personality, etc. We really like that the place looks nice, that there’s music. We decorate the space in general, but the participants also strive making their own stand look pretty as well.

Alicia. We have also incorporated some activities: lectures, screenings …

Can you anticipate what the decoration will be about this year?

Both. It will be beautiful! But we prefer to keep as a surprise.

To finish, a very general question, what is your relationship with Barcelona? And, more specifically, is there any special place, in addition to your store, Duduá, you could say that has an affinity with the Festivalet?

Elisa. I love Barcelona, it is almost like a person to me, I know it by heart, I really like the way it is structured. I often go to China because of my work and when I’m here, I appreciate very much all the positive aspects the city has, for example the short distances, but I also see negative stuff. However, I like having my base camp here and move all over the world.

Alicia. I feel I belong here. One of the things that I like most is the variety of people that you can find, from all countries, these people often do not know many locals and when you say that you’re from here, it’s like the most exotic thing. What they sometimes say that the Catalan people only go out with other Catalans, it’s not true! We like to hang out with people from all over. But at the same time, I’m really from here, I went to school in the Plaça Sant Felip Neri, etc. In fact, I think that now would be the time for me to leave for a few months, but with the perspective that I will always come back.

Elisa. Also, the fact that Barcelona has been sold as a brand, there might be those who criticize it, but it helps us a lot. When you go around the world, is not the same to say that you organize a festival in Spain than that you do it in Barcelona. We have both studied design and Barcelona is often described as the city of design. The Festivalet really has a reason to be here. We don’t believe that it is an exportable concept. We tried to do it in Madrid, but we found too many difficulties. Despite being very linked to Barcelona, we also consider ourselves global, we have those friends from several nationalities, we travel quite a lot, etc. There are also many friends here who have left, when they return, those who return, they will bring more cosmopolitanism into the city.

Alicia. And more specifically, places that seem special to me… There are plenty, but for example I like a workshop that works with plants called La-a, on the street Torrent de l’olla. It’s like a mini Museum. I also love the Almacén Maraví, at Calle Flassaders, it’s been there for years. I really like to discover new places and each week I try to go somewhere where I haven’t been.

Elisa. I loved the lamp shop that was next to Calle Canuda, but it no longer exists. It was like stepping into the TV-show of Las Teresines. Do you know it? We are super fans! ∗

Here is the Festivalet’s facebook page.

Alicia Rosselló (Barcelona, 1984) y Elisa Riera (Barcelona, 1981) son las organizadoras del Festivalet, una feria de objetos hechos a mano, que se estrena este mes de diciembre, en su sexta edición, en un nuevo lugar: el Museu Marítimo de Barcelona. Es allí donde nos reunimos para hablar de la aventura que ha sido crear un evento que ya se ha convertido en un clásico de la agenda de la ciudad. Todo comenzó como un experimento, ahora trato de investigar las claves de su éxito. Ya puedo anticipar la primera: juntas forman un tándem que se complementa a la perfección.

“El Festivalet tiene su razón de ser en Barcelona.”

Los próximos 14 y 15 de diciembre tendrá lugar la sexta edición del Festivalet. ¿Cómo habéis llegado aquí?
Alicia. Bueno, tenía mi tienda, Duduá, en una calle muy pequeña del Borne, porque la única manera de pagar el alquiler era estar en una pequeña calle. Desde allí trabajaba con muchos diseñadores. También teníamos una marca con Elisa que se llama Sirena con Jersey.
Elisa. Entonces lo que queríamos hacer era agrupar todos los productos y diseñadores que trabajaban con Alicia y hacer que llegaran a más personas. En diciembre de 2009 Organizamos un pequeño evento con diez paradas en la cripta de la librería Central en la Calle Elisabets, en El Raval.
Alicia. Era como un experimento, casi una broma. Queríamos ver si funcionaba.
Elisa. Y funcionó muy bien, ya no cabía más gente.
Alicia. Sí, vimos que la idea generaba un gran interés y que necesitábamos un espacio más grande para próximas ediciones. Al principio, la idea era hacer un festival en la primavera y otro en diciembre. Hicimos una edición de primavera en mi tienda, Duduá, cuando ya estaba ubicada en el Passatge de la Pau, junto a Drassanes. También fue muy bien, vino mucha gente, pero quizás en este momento del año están más pendientes de disfrutar de la playa, ir al Festival de música Sónar, que de comprar regalos. El trabajo que implica la organización del Festivalet y también por parte de los artesanos que se esfuerzan para tener lista toda su producción, debería verse un poco recompensado financieramente. Por lo tanto, decidimos hacer un Festivalet al año, por Navidad.
Elisa. Y desde entonces hasta ahora hemos estado agrandando el espacio de manera natural. La tercera edición que organizamos fue en Miscelánea, en el Raval. Después hemos estado en el FAD (Fomento de las Artes y del Disseño), también en El Raval.


Y ahora aquí, en el Museo marítimo.
Elisa. De hecho, hemos aumentado en un 100% el número de paradas, comenzamos con 10 y ahora serán 100.
Alicia. Sí, pero nunca tuvimos un plan concreto diciendo: ‘queremos llegar a tener 100.’ Simplemente ha ido todo surgiendo sobre la marcha.
Elisa. Y con este número hemos tocado el techo. No queremos ampliar más porque perderíamos la calidad de los participantes.
Alicia. Es muy importante que haya una selección. El Festivalet tiene una determinada línea, una estética, una consistencia. Es interesante que haya un criterio, que todo tenga un sentido. Hemos recibido más de 400 aplicaciones, las podríamos haber aceptado todos y luego fugarnos a las islas Seychelles.
Elisa. Pero no se trata de eso.
Alicia. No pretendemos hacer el gran negocio, a pesar de que tampoco trabajamos gratis. El Festivalet es en diciembre, luego, desde enero estamos teniendo reuniones con el Museo marítimo, buscando patrocinadores, diseñadores… Porque no es fácil encontrar 100 creadores que encajen dentro de nuestros criterios.
Elisa. También hemos estado produciendo la decoración, las paradas, toda la logística: buscando proveedores de servicios, mirando tarifas, que todo vaya bien. Por ejemplo, las paredes que colocamos en el centro del espacio han sido hechas a propóstito para el Festivalet y durante todo el año duermen guardadas en un almacén.
Alicia. O el año pasado, pusimos un montón de globos, compramos miles, alquilamos la máquina de helio, hubo que hincharlos uno por uno… Bueno, tenemos amigos fantásticos que nos ayudan. Pero también, parece que no, pero vas sumando, sumando y al final decís: ‘madre mía, la que he liado yo aquí.’ Es algo que hacemos durante dos días al año y hemos trabajado durante todo el resto para hacer sea posible, lo hacemos porque nos gusta. Si no, no tendría sentido.

Tal vez, en los últimos años ha aparecido una tendencia a buscar una cualidad, una alma, una proximidad que se encuentra estrechamente ligada con los objetos ‘hechos a mano’ y que no se puede encontrar en las marcas más comerciales o en las de lujo -entendiendo el término ‘lujo’ en su sentido más clásico. ¿Cómo veis vosotras esta tendencia?
Alicia. Sí, ahora parece que la gente está haciendo las cosas de una manera un poco más consciente. Antes tal vez importaba solo el negocio por el negocio y ahora la parte empresarial sigue siendo importante, pero tal vez ya no está primera en la escala de prioridades de muchas personas. Esta es una tendencia que se está desarrollando ahora, pero todavía creo que estamos en una etapa muy inicial.
Elisa. Lo que pasa es que muchos de los participantes que comenzaron en las primeras ediciones del Festivalet, han evolucionado y ellos mismos no son capaces de hacer las cosas, literalmente, a mano. Algunos llevan las producciones a pequeñas fábricas aquí en el país. Es un proceso muy interesante y nos hemos tenido que adaptar. Por ejemplo, hemos llegado a un punto que hemos aceptado a creadores que trabajan con fábricas o talleres, en pequeñas producciones, pero ya no lo hacen ellos mismos.
Alicia. También, si una marca ha comenzado a producir y a generar una cierta demanda, llega un momento que una sola persona no puede crear todo, si quiere vivir de eso. Así vemos que ha habido una evolución, pero la consideramos positiva, no es algo que nos perturbe. De hecho, si la gente puede vivir de lo que le gusta hacer, mira, ¡mucho mejor! Aunque usen un poco de maquinaria, no pasa nada, no somos tan estrictas en este sentido.
Elisa. Lo que buscamos son cosas bonitas hechas a mano o con cualquier tipo de ayuda, pero por encima de todo lo que nos importa es que estén bien diseñadas y sean originales, no copias de otros diseñadores. También buscamos que la presentación esté bien cuidada, que la marca tenga un nombre, una web, buenas fotos… En definitiva, que todo esté bien pensado.
Alicia. Por supuesto, que se note que hay un trabajo detrás de los productos. Queremos transmitir la importancia de cuidar de todos estos detalles. Aunque quizás es bastante utópico vivir al 100% de esto, pero al menos los que lo hacen, que lo hagan con cara y ojos.

Antes de mencionabais que una parte importante de la preparación consiste en buscar a nuevos diseñadores, pero ¿hay ya algunos que sean clásicos del Festivalet?
Elisa. Este año hemos ampliado con el 70% de las personas nuevas. Esto es muy bueno para nosotros. El hecho de que haya gente nueva, es muy esperanzador. Y sí, tenemos los clásicos, pero no porque queramos, sino porque creemos que cada año mejoran.
Alicia. Si hay personas que ya han participado y quieren repetir, por supuesto no se lo vamos a negar, pero tenemos que ver que pueden ofrecer nuevos productos o nuevas colecciones, que realmente haya habido una evolución. También procuramos que haya participantes que provengan un poco de distintos lugares. El año pasado costó que viniera gente de fuera de Cataluña y ahora, ya tenemos a algunos de Madrid y de Galicia. También tenemos de Europa: italianos, franceses y portugueses. Nos han llegado solicitudes de lugares como Grecia o Eslovenia.

Hablemos más concretamente de Barcelona, ¿qué os parece que está pasando aquí para que el Festivalet haya resultado tan oportuno y exitoso?
Alicia. En gran parte es debido a la globalización. Donde quiera que vayas, es muy fácil encontrar un Portal del Ángel con las mismas tiendas en todas partes. Y la gente no quiere vestir como todo el mundo, pero a parte del tema de la vestimenta, buscamos productos cada vez más originales o ediciones limitadas, hechas a mano, con consciencia y de forma local
Elisa. También por parte de la oferta, con la crisis ha habido un montón de gente que se ha lanzado para vender lo que es capaz de hacer, lo que pasa es que ha habido una selección desde el primer año y todos aquellos que no tenían un proyecto suficientemente definido o que no lo ejecutaban del todo bien, han salido del circuito. Ahora empieza a ser todo un poco más profesional.
Alicia. A veces lo hecho a mano puede traer algo de confusión, para muchos la frontera entre profesión y afición aquí no queda clara. Creo que es un poco complicado, de hecho, ser autónomo y vivir de cosas hechas a mano, es casi imposible. Pero en una crisis tan fuerte como la que ha habido mucha gente que fue despedida, dejó el trabajo y pensó que podría montar una parada en el Festivalet para sacar algo de dinero. Pero no todo vale. Tal vez otro de los factores que ha contribuido al éxito del Festivalet es que la crisis ha cambiado la percepción de la gente y sus hábitos de consumo. Muchos han visto que no es necesario comprar un millón de regalos, mientras haya uno que esté especialmente diseñado y fabricado por un artesano. Muchos de nuestros visitantes optan por apoyar este tipo de productos y no los que vienen de grandes superficies o marcas consolidadas. Ir al Festivalet es también una manera de conocer el diseñador porque la mayoría sus productos sólo se venden en línea y aquí; no se encuentran normalmente en las tiendas, así que esto es una buena oportunidad para conocer de primera mano todo lo que nos pueden ofrecer. Esto dota de exclusividad al Festivalet y por consiguiente, a Barcelona.

¡El hecho de ir al Festivalet se ha convertido en toda una experiencia!
Elisa. Sí, también damos mucha importancia a la decoración, a la atmósfera, que el lugar escogido tenga personalidad. Nos gusta que sea bonito, que haya música. Decoramos el espacio en general, pero cada participante también se esfuerza en que su stand esté lo mejor presentado posible.
Alicia. También hemos incorporado otras actividades aparte de las paradas: conferencias, proyecciones…


Se puede anticipar un poco cómo será la decoración de este año?
Las dos. Será muy bonita. Pero preferimos que sea sorpresa.

Para terminar, una pregunta muy general, ¿cuál es vuestra relación con Barcelona? Y, más específicamente, ¿hay algún sitio especial, además de Duduá, que se pueda decir que tenga una afinidad con el Festivalet?
Elisa. Me encanta Barcelona, la tengo muy personalizada, me la sé de memoria, me gusta la forma en que está estructurada. Por trabajo, voy a menudo a China y cuando estoy aquí, valoro mucho todos los aspectos positivos de la ciudad, como por ejemplo las distancias cortas, pero también veo cosas negativas. Sin embargo, me gusta tener aquí mi campamento base y moverme por todo el mundo.
Alicia. Me siento muy de aquí. Una de las cosas que más me gusta es la variedad de personas que hay, de todos los países, estas personas a menudo desconocen a los locales y cuando les dices que eres de aquí, te conviertes en lo más exótico que puede haber. Esta idea que dicen que los catalanes, sólo salen entre ellos, es falsa, a nosotras nos gusta salir con gente de todas partes. Pero al mismo tiempo, soy indiscutiblemente de aquí, de toda la vida, fui a la escuela en la Plaça Sant Felip Neri, etc.. De hecho, creo que ahora sería el momento de irme unos meses, pero sabiendo que voy a volver.
Elisa. Además, el hecho de que Barcelona haya sido vendida como marca, tal vez algunos lo criticarán, pero a nosotros nos ayuda mucho. Cuando vas por el mundo, no es lo mismo decir que organizas un festival en España que en Barcelona. Ambas hemos estudiado diseño y a menudo se habla de: ‘Barcelona, ciudad del diseño’. Esto significa que el Festivalet realmente tiene su razón de ser aquí. Tampoco creemos que sea un Festival exportable. Intentamos montarlo en Madrid, pero nos encontramos con demasiadas dificultades. A pesar de estar muy ligadas a Barcelona, también nos consideramos globales, tenemos estos amigos de varias nacionalidades, nos gusta viajar, etc.. También hay muchos amigos de aquí que se han marchado y, cuando vuelvan, los que vuelvan, traerán aún más cosmopolitismo a la ciudad.
Alicia. Y más específicamente, lugares que me parezcan especiales… Me gusta una tienda taller que trabaja con plantas, se llama la-a y está en la calle Torrent de l’olla. Es como un mini museo. También me encanta el Almacén Maraví, en la Calle Flassaders, hace años que está ahí. Me gusta descubrir nuevos lugares y cada semana intento ir a uno donde no he estado.
Elisa. A mi me encantaba la tienda de lámparas antiguas que había junto a la Calle Canuda, pero ya no está. Era como entrar en la serie de las Teresines. ¿La conoces? ¡Nosotras somos súper fans!

Aquí se puede visitar la página de facebook del festivalet.

L’Alícia Rosselló (Barcelona, 1984) i l’Elisa Riera (Barcelona, 1981) són les organitzadores del Festivalet, una fira d’objectes fets a mà que aquest desembre, en la seva sisena edició, debuta en un nou espai: el Museu Marítim de Barcelona. És en aquest indret on ens trobem per parlar de l’aventura que ha representat crear un esdeveniment que ja s’ha convertit en un clàssic de l’agenda de la ciutat. Tot va començar com un experiment; ara intentem indagar les claus del seu èxit. Ja us en puc anticipar la primera: una i altra formen un tàndem que es coordina a la perfecció.

‘El Festivalet té la seva raó de ser a Barcelona.’

Els propers 14 i 15 de desembre se celebra la sisena edició del Festivalet. Com heu arribat fins aquí?

Alícia: Bé, jo tenia la botiga de Duduá (productora especialitzada en objectes fets a mà) al Born, en un carrer molt petit, perquè l’única manera de pagar el lloguer era ser en un carrer petit, i allà treballava amb molts dissenyadors. També teníem una marca amb l’Elisa que es diu Sirena con Jersey.
Elisa: Llavors el que vam voler fer va ser agrupar tots aquests productes i dissenyadors amb els quals treballava l’Alícia i fer que arribessin a més gent. El desembre del 2009 vam organitzar un petit esdeveniment amb deu parades a la cripta de La Central del carrer d’Elisabets, al Raval.
Alícia: Va ser com un experiment, gairebé una broma. Volíem veure si funcionava…
Elisa: I va funcionar molt bé, ja no hi cabia més gent.
Alícia: Sí, vam veure que allò generava molt d’interès i que necessitàvem un espai més gran. Al principi, la idea era fer un festival per primavera i un altre pel desembre. A la primavera en vam fer una edició a Duduá, quan ja estava situat al passatge de la Pau, al costat de Drassanes. Va anar molt bé, va venir molta gent, però potser en aquesta època de l’any tothom està més pendent de gaudir de la platja i d’anar al Sónar que de comprar regalets. La feina que comporta organitzar el Festivalet, i també la dels artesans, que treballen molt per tenir la producció enllestida, s’ha de veure una mica recompensada econòmicament. Per tant, vam decidir fer el Festivalet un cop a l’any, per Nadal.
Elisa: I de llavors ençà fins ara, de manera natural, hem anat engrandint l’espai. La tercera edició la vam organitzar a l’espai artístic Miscelanea. Després hem estat al FAD, el Foment de les Arts i del Disseny, també al Raval.

I ara aquí, al Museu Marítim.

Elisa: De fet, hem augmentat un 100% el nombre de parades; vam començar amb deu i ara en seran cent.
Alícia: Sí, però nosaltres mai no ho vam planejar dient que volíem arribar a tenir-ne cent, simplement ha anat sorgint tot sobre la marxa.
Elisa: I amb aquest nombre ja hem tocat sostre. Amb més gent ja perdríem la qualitat dels participants.
Alícia: És molt important que hi hagi una selecció. El Festivalet té una certa línia, una estètica, una coherència. És interessant que hi hagi un criteri perquè tot tingui sentit. Hem rebut més de quatre-centes sol·licituds, les podríem haver acceptat totes i després fugir a les Seychelles.
Elisa: Però no es tracta d’això.
Alícia: En principi la idea no és fer un gran negoci, malgrat que tampoc treballem gratis. El Festivalet és al desembre, i al gener ja estàvem tenint reunions amb el Museu Marítim, buscant dissenyadors, patrocinadors… Perquè no és senzill trobar cent creadors que entrin dins dels teus criteris.
Elisa: També hem estat produint la decoració, les parades… tot el tema logístic: buscant proveïdors, mirant tarifes i que tot vagi bé. Per exemple, les parets les tenim fetes expressament pel Festivalet, i durant tot l’any estan guardades en un magatzem.
Alícia: O l’any passat, que vam posar molts globus, en vam comprar un munt i vam llogar la màquina d’heli, i els vam inflar un a un… Bé, tenim molt bons amics que ens ajuden. Però també, tot plegat sembla que no però, vas sumant, sumant, i al final dius «mare meva, com ens hem embolicat!». És una cosa que fem durant dos dies a l’any i treballem durant tota la resta perquè sigui possible, però ens hi esforcem perquè ens encanta. Si no, no tindria sentit.

Potser en els darrers anys ha aparegut una tendència que busca aquesta qualitat, aquesta ànima, aquesta proximitat dels objectes molt vinculada al «fet a mà» que no pots trobar ni en les marques més comercials ni en les de luxe, entenent luxe en el sentit més clàssic del terme. Vosaltres com ho heu percebut?

Alícia: Sí, ara sembla que la gent està fent les coses d’una manera una mica més conscient. Abans potser era el negoci pel negoci, i ara la banda del negoci segueix sent important, però potser ja no ocupa el primer lloc en l’escala de les prioritats de moltes persones. Això és una tendència que s’està desenvolupant ara, però crec que encara estem en una fase molt inicial.
Elisa: El que passa és que molts dels participants que van començar al principi han evolucionat, i ells mateixos no són capaços de fer les coses literalment a mà. Alguns porten les produccions a petites fàbriques d’aquí, del país. Es dóna un procés molt interessant i que a l’Alícia i a mi ens obliga a adaptar-nos una mica. Per exemple, hem arribat a un punt en què hem acceptat gent que treballa amb fàbriques o tallers, en petites produccions, però ja no ho fan ells.
Alícia: També, si una petita marca ha començat a produir i ha generat una certa demanda, arriba un moment en què no ho pots crear tot tu, si vols viure d’això. Per tant, veiem que hi ha hagut una evolució, però que ha estat positiva, i no és una cosa que ens molesti. De fet, si la gent pot viure del que li agrada fer, mira, molt millor! Encara que facin servir una mica de maquinària no passa res, no som tan estrictes en aquest sentit.
Elisa: El que busquem són coses maques fetes a mà o amb algun tipus d’ajuda, però sobretot el que més ens importa és que estiguin pensades i que siguin originals, no còpies d’altres dissenyadors. També busquem que la presentació estigui ben cuidada, que la marca tingui un nom, un web, fotos… En definitiva, que estigui tot pensat.
Alícia: És clar, que es noti que hi ha una feina darrere dels productes. Volem transmetre la importància de cuidar tots aquests detalls. Malgrat que potser és bastant utòpic poder viure al 100% d’això, almenys, qui ho fa, que ho faci amb cara i ulls.

Abans mencionàveu que una part de la preparació és buscar nous dissenyadors, però en teniu ja alguns que siguin clàssics del Festivalet?

Elisa: Aquest any hem ampliat l’oferta amb un 70% de marques noves. Aquesta és una molt bona dada, per a nosaltres. El fet que hi hagi gent nova és molt esperançador. I sí, tenim els clàssics, però no perquè volem sinó perquè pensem que cada any van millorant.
Alícia: Si hi ha gent que ja ha participat i ho vol tornar a fer, és clar que no els direm que no d’entrada, però hem de veure que poden oferir nous productes o noves col·leccions, que realment hi hagi hagut una evolució. També intentem que els participants vinguin de llocs diversos. L’any passat ens va costar que vingués gent de fora de Catalunya, i ara ja tenim gent de Madrid i de Galícia. També gent d’Europa: italians, francesos i portuguesos. A les sol·licituds s’hi va presentar gent de tot arreu… per exemple de Grècia i Eslovènia.

Parlem més concretament de Barcelona. Què creieu que està passant aquí perquè el Festivalet hagi resultat tan oportú i exitós?

Alícia: En gran part és a causa de la globalització. Vagis on vagis, és molt fàcil trobar una avinguda del Portal de l’Àngel amb les mateixes botigues per tot arreu. I la gent no vol anar vestida igual que tothom però, a part del tema de la vestimenta, es busquen cada vegada més productes originals o fets a mà, edicions limitades, conscients i locals.
Elisa: També, pel costat de l’oferta, a causa del tema de la crisi hi ha hagut molta gent que s’ha llançat a vendre el que podia fer; el que passa és que hi ha hagut una selecció des del primer any, i tots aquells que no tenien un projecte prou definit o no ho feien prou bé han sortit del circuit. Ara tot comença a ser una mica més professional.
Alícia: De vegades el handmade pot portar una mica de confusió entre el que és una professió i una afició. Crec que és una mica complicat; de fet, ser autònom i viure de coses fetes a mà es gairebé impossible. Però en una crisi tan forta com la que hi ha hagut, molta gent que era acomiadada deixava la feina i pensava que podria viure muntant una parada al Festivalet. Però no tot s’hi val. Potser un altre dels factors que ha contribuït a l’èxit del Festivalet és que la crisi ha canviat les percepcions de la gent i els hàbits de consum. Molts han vist que no necessiten comprar un milió de regals mentre n’hi hagi un que sigui especial i fet per un artesà. Molts dels nostres visitants escullen donar suport a una oferta més petita i propera que no a grans superfícies consolidades. També és una manera de poder conèixer el dissenyador, perquè la majora d’ells només venen en línia i al Festivalet, no es poden trobar normalment a les botigues. Per tant, aquesta és una bona oportunitat per conèixer els seus productes de primera mà. Això també aporta una idea d’exclusivitat al Festivalet, i consegüentment a Barcelona.

El fet d’anar al Festivalet s’ha convertit en tota una experiència.

Elisa: Sí, també donem molta importància a la decoració i a l’atmosfera, volem que el lloc escollit tingui personalitat. Ens agrada molt que sigui bonic, que hi hagi música. Nosaltres decorem l’espai general, però els participants també s’esforcen a fer que la seva parada quedi ben maca.
Alícia: També hem incorporat d’altres activitats, a part de les parades: xerrades, projeccions…

Podeu avançar quina serà la decoració d’aquest any?

Les dues: Serà preciosa. Però preferim que quedi com una sorpresa.

Per acabar, una pregunta molt general: quina és la vostra relació amb Barcelona? I, més concretament, hi ha algun lloc especial, a part la botiga Duduá, que es pugui dir que té una afinitat amb el Festivalet?

Elisa: A mi m’encanta Barcelona, la tinc molt personalitzada. Me la sé de memòria i m’agrada molt la manera en què està estructurada. Per feina vaig sovint a la Xina, i quan sóc aquí valoro molt tot el que hi ha de positiu, com per exemple les distàncies curtes, però també veig coses negatives. Malgrat això, m’agrada tenir el campament base aquí i moure’m per tot el món.
Alícia: Jo em sento molt d’aquí. Una de les coses que més m’agrada és la varietat de gent que hi trobes, de tots els països. Sovint aquesta gent no coneix barcelonins, i quan els dius que ets d’aquí és com el més exòtic que hi pot haver. Aquesta idea que diuen que els catalans només surten amb catalans nosaltres no la practiquem, ens agrada sortir amb gent de tot arreu. Al mateix temps, com he dit, sóc molt d’aquí; vaig anar a l’escola a la plaça de Sant Felip Neri, per exemple. De fet, crec que ara seria el moment de marxar uns mesos per agafar perspectiva, però sabent que tornaré.
Elisa: També, el fet que Barcelona s’hagi venut com a marca potser hi ha qui ho critica, però a nosaltres ens ajuda molt. Quan vas pel món, no és el mateix dir que organitzes un festival a Espanya que a Barcelona. Totes dues hem estudiat disseny i sovint es parla de Barcelona com a «ciutat del disseny». Això fa que el Festivalet realment tingui una raó de ser aquí. Tampoc creiem que sigui un festival gaire exportable, que poguéssim fer-ne franquícies. Vam intentar muntar-lo a Madrid, però hi vam trobar massa dificultats. Malgrat estar molt vinculades a Barcelona també ens considerem globals, tenim aquests amics de vàries nacionalitats, viatgem… També hi ha molts amics d’aquí que han marxat fora i, quan tornin, els que tornin, encara portaran més cosmopolitisme a la ciutat.
Alícia: I ja més concretament, llocs que em semblin especials, n’hi ha molts. Però, per exemple, m’agrada una botiga taller en què treballen amb plantes que es diu La a, al carrer del Torrent de l’Olla. És com un minimuseu. També m’encanta l’Almacén Marabi, al carrer de Flassaders; fa anys que és allà. M’agrada molt descobrir llocs nous i cada setmana intento trobar-ne algun on no he estat mai.
Elisa: A mi m’encantava la botiga de llums que hi havia al costat del carrer de la Canuda, però ja no hi és. Era com entrar a la sèrie de les Teresines. Les coneixes? Nosaltres en som superfans!

Aquí podeu visitar la pàgina de facebook del Festivalet.

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